美军拥有约700架加油机可保障1600架军机作战,1962年美轰炸机飞越半个地球

50年前,美轰炸机飞越半个地球 2012年年初,美国空军全球打击司令部(隶属于美国战略司令部,美国所有的战略打击武器都归其管辖)宣布2012年为B-52年,为的是对B-52这一持续服役长达半个多世纪、最后一架飞机都是1962年交付给美国空军的战略武器及其机组人员表示敬意。而提起B-52的历史,就不能不提它在1962年的“波斯地毯行动”中曾飞越半个地球。 1962年1月11日,原本驻扎于美国达科他州诺迈特空军基地的战略空军4136战略轰炸机大队的一架B-52H型战略轰炸机,携带152吨燃料,从位于日本冲绳的嘉手纳空军基地起飞。它保持1.2万米到1.5万米的高度,以平均925公里,最快1065公里的时速,一路经过许多地标性地点,如日本东京,美国得克萨斯州的沃斯堡、美国首都华盛顿,西班牙托雷洪空军基地,没有经过空中加油,也没有在地面停留转场,最后又飞回嘉手纳基地,整个航线,虽然没有环绕地球,却是一个完整的圆圈,该机一共飞行21小时53分,飞行里程是20112公里。这次飞行打破一直由KC-135保持的喷气式飞机不加油连续飞行距离纪录,并创造11项新纪录。 在飞行任务完成后,当时的美国战略空军司令托马斯·鲍威尔认为这完全证明了B-52的洲际飞行能力,并证明美国战略空军的轰炸机具有飞到全球任何地区进行打击的能力。而当时的美国总统肯尼迪得知消息后,亲自接见完成这次试飞的8名飞行员,并邀请他们到华盛顿做客。 实际上,即使是目前最新型的B-52H,最大航程才1.6万公里,何以1962年的B-52H能飞如此远?原因很简单,在试飞之前,该机做了很多改进:B-52H当时服役还不到1年,属于最新机型,航程原本就远大于过去的从A到G等型号,且在速度、推力等方面都有提高。而最根本的原因,是该轰炸机采用了新型发动机,推力因此提高30%,航程增加17%,当载弹为4.5吨时,其航程是7733公里,而G型只有6574公里。 不过,仅仅这些还不够,在试飞之前,该机还进行了许多必要的改进,比如进一步减重,比如没有挂满武器,仅保留飞机尾部的一门自卫武器——速射炮,机组成员也是备份的,为的是轮流操作。 其实,1962年的飞行并非B-52的首次远程飞行试验。此前,它还曾经有过2次远程试验:1956年,美国战略空军第93连队的4架B-52B,在4架KC-97空中加油机的保障下,完成环绕北美的飞行,飞机从卡斯尔基地起飞,在马里兰州的巴尔的摩着陆,全程2.5万公里,耗时31.5小时;1957年,第93连队的3架B-52B(还有2架备份的B-52B),在4架KC-97空中加油机的保障下,计划进行环球飞行,但由于恶劣天气以及飞机故障,2架B-52中途退出,3架B-52B飞行3.91万公里的航程。这些都为“波斯地毯行动”做了铺垫。 B-52H于1962年的这次行动,是对人类航空极限的突破。目前,美军服役的大约80架B-52H型,基本都是1962年交付的产品,而在1962年之后,B-52再也没有生产过。根据美国官方的报道,多架B-52H在经过升级后,很可能延期服役到2040年,从而创造战机服役的超级纪录。这大概也是“波斯地毯行动”再次被人们提及的重要原因吧。

美国《大众机械》月刊网站5月22日发表题为《五角大楼武器库中最古老的三款武器》的报道称,作为一个防务预算高达6000亿美元的国家,美国仍在使用相当数量的老式武器。一些老式武器之所以还在使用,是因为它们实在是性能非常好,而且尚无更好的武器可以替代。还有一些情况是,试图研制替代武器的计划告吹,通常是因为计划太复杂或成本太高。

  本报特约记者/章卓  

《大众机械》挖掘了三款仍在服役的最古老的武器:M2重机枪、KC-135加油机和B-52H轰炸机。

  近期,美国空军网站刊发文章,全面回顾和分析了空中加油机的发展及其地位和作用。空中加油机自诞生至今已有80多年的历史,它广泛参与了美军发动的各场战争。当前美空军所制定的“全球到达、全球打击”战略目标更是以空中加油能力为依托而建立的。

M2重机枪

  加油机理念来源于漫画

M2重机枪是五角大楼无可争议的幸存者。今年是M2问世100周年。M2是传奇机枪设计者约翰·摩西·布朗宁研制成功的。布朗宁应约翰·潘兴将军的要求,设计了这款用于第一次世界大战战壕的重机枪。

  目前所知最早的空中加油概念图是一幅1908年出现的漫画。在漫画中,一艘飞艇上的艇员用长竿将油桶传送给另外一架飞机,表达出在飞行中为飞行器补充燃料的概念。历史上第一次空中加油发生于1921年11月12日,航空技师卫斯里·梅背着5加仑的油桶由一架飞机的机翼跳到另一架JN-4型飞机的机翼上,为其进行加油。

今天,各兵种仍在使用M2机枪。陆军通常是战车车手使用M2,包括M1A2“艾布拉姆斯”坦克的坦克手;而海军陆战队则使用安装在三角架和车船上的改装M2机枪。海军和空军使用M2机枪保护战舰和空军基地。M2是一种风冷机枪,每分钟可射击450至550发子弹,射程可达1250码,可穿透1000码以内的一英寸厚的装甲防护板。

  1923年,世界上第一架空中加油机在加利福尼亚州圣迭戈的罗克韦尔实验场诞生,并在当年8月27日进行了空中加油飞行。两架飞机成编队飞行,加油机高于受油机,靠高度差加油。在前上方飞行的加油机上垂下一根10多米长的软管,受油机上的飞行员站起身来用手捉住飘忽不定的软管,接在自己飞机的油箱上。尽管空中加油成功,但这种加油方式很难实际应用。此后,空中加油技术继续发展,但整体而言从20年代到30年代,研究分成两个方向:一个以提升飞行距离为主,另一个则作为特技表演用。

虽然偶尔会对基本设计进行改良,但是目前还没有可替代M2的机枪,这款机枪很可能要服役到22世纪。

  第二次世界大战爆发时,多个空中加油设计理念进行过试验。大部分加油方式还是以油管从一架飞机想办法拉到另外一架飞机上,好让燃料可以顺利输送,其中最大的问题就是如何传递油管以及维持两架飞机之间的联系。

KC-135加油机

  美借英国技术造加油机

冷战期间,美国空军购买了732架波音707商业客机,并改装成加油机。KC-135加油机配备了空中加油伸缩桁杆和足够的内部燃料储存,可将多达32200加仑的燃料转加给缺油的战斗机、轰炸机和运输机。KC-135加油机还能用内部货舱一次运输41.5吨货物。

  尽管包括苏联、美国、日本、德国等国家都对空中加油技术进行研发,在二次世界大战结束时,技术最先进的则属英国。然而,成熟的加油机最终在美国建造成功。1947年新成立的美国空军为了与美国海军争夺经费,准备使用具备空中加油能力的轰炸机以延伸航程来轰炸苏联境内的目标。1948年1月,美空军提出把发展加油机作为首要任务。随后,空军有关人员参观了英国空中加油有限公司,评估了该公司的“循环软管”空中加油系统设计,并且当场采购了2套原型器材,订购40套,并购买了该系统生产权。

波音公司1957年开始交付KC-135加油机,KC-135空中加油机队支持了战略空军司令部轰炸机对苏联的飞行巡逻、美国对越南的轰炸、甚至支持了1991年的“沙漠风暴”行动。美军今天仍在使用414架KC-135加油机。虽然每架飞机平均已有58年的历史,但是KC-135加油机大队还要再飞几十年,目前没有可替代的飞机。

  回到美国之后,这两套加油系统被送入波音公司。波音公司据此生产了40架KB-29M加油机和40套B-29MR受油器。1948年6月30日,战略空军司令部建立了首批两个KB-29M中队。1948年12月,一架B-50轰炸机在加油机支持下,从得克萨斯的卡斯维尔空军基地起飞,携带4540公斤的假原子弹,来回飞行15128公里,对位于珍珠港的美国海军基地进行了假想攻击,以展示美国空军具有远程轰炸能力。

B-52H战略轰炸机

  此后,美空军进行了环球飞行,一架B-50A轰炸机从卡斯维尔空军基地出发,进行了94小时1分钟的环球飞行,途中进行了4次空中加油。这充分表明加油机使战略空军司令部能够有效扩大B-29和B-50A轰炸机的航程,战略空军司令部遂决定未来所有轰炸机都应具备空中加油能力。

B-52H轰炸机是为了向苏联运载热核炸弹而研制的。第二次世界大战结束后不久就设计了B-52轰炸机,1952年首飞。第一架B-52H轰炸机于1961年交付使用,最后一架是1963年交付。

  但从实际运用来看,从英国采购的这套“循环软管”加油系统还存在很大缺陷,尤其是在恶劣天气下无法应用。波音公司对“循环软管”进行了改进,推出KB-29P加油机。1951年,波音公司又推出了新型的KC-97型加油机,美空军采购了800架。

今天,美国空军仍在使用最早的102架B-52H轰炸机中的76架飞机。军备控制协议和武器平台废弃迫使这种轰炸机改装成常规轰炸机,携带核武器的能力被永久废弃。

  美加油机推陈出新

空军计划重新为这款轰炸机配置引擎,降低成本并提高可靠性,从而确保它们一直使用到21世纪30年代。届时,B-52H轰炸机飞行大队的平均机龄将达70岁。目前在空军飞行大队服役的三种轰炸机中,B-52H将在B-1B轰炸机和B-2A轰炸机之后最后一个退役。

  1952年,具备8个发动机的B-52“同温层堡垒”战略轰炸机服役,但同时暴露了KC-97型加油机的使用效率问题。

  一架KC-97型“同温层货运机”加油机能够携带5.3万磅的航油,可有效为2架B-47轰炸机加油。而B-52的“胃口”更大,航油的消耗率更高,这就意味着一架B-52需要更多的KC-97加油机来支援。此外,KC-97型加油机是活塞发动机,B-52为涡轮发动机,前者的飞行速度和高度都要落后于后者。在加油时,B-52不得不先降低到KC-97的飞行高度,加油完成后再爬升到正常的巡航高度,这意味着更多的燃油消耗。KC-97的速度比B-52低,如果要在指定地点实施空中加油,KC-97必须比B-52提前飞行,这无疑需要额外的战斗机进行护航。

  1957年,美战略空军司令部展开旨在测试B-52轰炸机洲际打击能力的行动。3架B-52B从加利福尼亚的卡斯特尔空军基地起飞,环游世界,飞行时间为45小时19分,比1949年的B-50A节省了大约一半的时间。通过这次飞行,战略空军司令部宣布其已具备打击地球上任何目标的能力。但这次任务也表明,空中加油能力成为战略轰炸行动的软肋。3架B-52B需要78架KC-97加油机的支持,通过计算表明,两架KC-97只能完成一架B-52B加油需求的26%。战略空军司令部需要一种新型的加油机来提升其全球打击能力。

  1953年11月,战略空军司令部提出了采购200架新型加油机的需求。空军收到了3份投标合同,但来自道格拉斯和洛·马公司的加油机还停留在纸上设计阶段,而波音公司已经拥有了KC-135原型机。1957年,空军采购了29架KC-135加油机。此后,这一数字不断增长,最终达830架。在随后20年时间里,战略空军司令部几乎保持了KC-135加油机和B-52轰炸机一比一的比例,两者如同兄弟般共同执行任务。KC-135也随之发展了诸多变型。

  尽管KC-135能为B-52战略轰炸机进行空中加油,但随着美空军空中加油任务增长,战术歼击机、对地攻击机、运输机、巡逻机、预警机、直升机等也需要实施空中加油。因此,美战略空军司令部要求用更先进的加油机来补充KC-135部队。此后,麦道公司也推出了KC-10加油机,它具备从短程跑道起飞的能力。从1981年到1990年,空军采购了60架KC-10加油机。

  进入21世纪,KC-135老化的问题日益严重。2006年12月,美国空军提出在未来15年里,购买179架新型空中加油机,最合适的候选机型是波音767的加油机型KC-767和空客A330的加油机型KC-45。但到目前,美空军还没敲定选择哪种加油机。

  越战中加油机露锋芒

  美空军在战争中大规模使用加油机始于越南战争。从战争爆发到停战的9年零2个月时间内,美军172架KC-135加油机共飞行194687架次,进行空中加油813878次,共加燃油410万吨。此后,美军发动的历次战争几乎都有加油机的身影。

  1986年4月15日,美驻英国的24架F-111战斗轰炸机,由29架加油机对其编队进行8次空中加油,绕道7000多公里,突袭了利比亚。在科索沃战争中,北约出动240架空中加油机,共实施了1.4万次空中加油。美国的B-2从本土起飞实施30多个小时的远程奔袭,主要靠空中加油。在阿富汗战争和伊拉克战争中,发动首波打击的B-2和B-52轰炸机也是从美国本土起飞,在加油机的支持下,前往战场执行轰炸任务。

  分析 / ANALYSIS

  加油机显示五大威力

  空中加油在现代局部战争中的上乘表现显示,现代空中加油已经给空军作战的力量部署、机动和使用带来了革命性的变化,它大大增强了航空兵的远程作战、快速反应和持续作战能力,使空中作战能力跃上了一个新台阶。总体而言,空中加油机对提高航空兵部队战斗力主要表现在五个方面:

  第一、增大飞机作战半径。作战半径是衡量战机,乃至空军作战能力的重要指标之一。为了提高飞机的作战半径,人们总是尽可能地增大飞机的载油量,但过大的油料载荷,只能以牺牲飞机的其他性能为代价。采取空中加油,就能较好地解决这一矛盾。据介绍,经过一次空中加油,轰炸机的作战半径可以增加25%-30%;战斗机的作战半径可增加30%-40%;运输机的航程差不多可增加一倍。如果实施多次空中加油,作战飞机就可以做到“全球到达,全球作战”。

  第二、增大飞机有效载荷。由于飞机的“最大载荷系数”和“最大起飞重量”是一定的,所以载油量和载弹量始终是一对矛盾。使用空中加油手段后,就使这一矛盾迎刃而解。飞机可以最大限度地载弹,从而提高作战效能。据专家分析,8架F-117A战斗机配备两架空中加油机就能完成相当于75架飞机编队所能完成的任务。

  第三、延长执勤机留空时间。巡逻机、预警机、侦察机等执行特殊勤务的飞机,往往需要较长的留空时间。要想保持较长的执勤时间,出动的架次就多,如果使用空中加油,少量的飞机就可以完成较多的任务。预警机之所以能十几小时,甚至更长时间地留空执行任务,主要依靠空中加油。

  第四、提高快速机动能力。加油机的支援,使各类飞机得以实施远距离不着陆飞行,减少了对中途机场的依赖,避免了转场起降带来的延误和不便,大大提高了航空兵的远程机动和快速反应能力。目前,美空军装备的约700架加油机,可保证其600余架战略轰炸机和1000多架战斗机同时出动作战。

  第五、救援缺油飞机。对因缺油、断油而可能失事的飞机,进行空中紧急加油,就可使其顺利返航。越南战争中,被接应的飞机有上千架。特别是为直升机实施空中加油,提高了其救援效率。据称,西方国家运用空中加油,救援了许多濒临断油的飞机,挽回损失达几亿美元。

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